El Canal Moderno: desde el siglo XVII a la primera parte del siglo XX

El Canal Moderno: desde el siglo XVII a la primera parte del siglo XX

 

Por Revista Retailing

 

Denominamos canal moderno a una superficie determinada cuyo objeto es poner a disposición de los consumidores una serie de productos en pasillos organizados para que puedan elegir libremente sobre la base de la información disponible en el punto de venta.

 

Para hablar de los inicios del canal moderno, nos debemos remontar a la aparición de tiendas como Hudson’s Bay Company en Canadá o a Gostiny Dvor en San Petersburgo que se inauguró en el año 1785 y probablemente deba ser considerado como el primer centro comercial construido en el mundo que constaba con más de 100 pequeñas tiendas con una superficie de más de 53.000 m2.

 

En Irlanda se establecen en 1830 Austins y Delanys New Mart en 1853, ubicadas en zonas centricas de las ciudades, bajo un estanda de lujo y que pretendían rivalizar con los grandes almacenes europeos.

 

La Samaritaine también se constituye como una de las primeras grandes tiendas,  establecida en París, Francia, la tienda se abrió por primera vez el año 1869 por su fundador Ernst Cognaq quién siguió siendo el propietario hasta bien entrado el siglo XX en donde se comercializaban preferentemente artículos de lujo pero con precios inferiores a sus principales competidores como lo eran Le Bon Marché y Galeries Lafayette. Se destaca la aparición de Dufayel Georges un comerciante francés que otorgaba crédito el cual llego a tener hasta tres millones de clientes.

 

Una de las tiendas que lucha por ser la primera tienda de departamentos en el mundo es Bainbridges ubicada en Newcastle upon Tyne, fue fundada en 1838 como tienda de moda pero se encontró completamente registrada en el año 1849, la cual años después fue adquirida por John Lewis Partnership  en el año 1952 y que  conservó su nombre original hasta el año 2002, como se puede notar esta es la tienda que más de cerca compite con Le Bon Marche por ser la primera gran tienda de departamentos en el mundo debido a la gran cercanía que se presenta en cuanto a los años de establecimiento en el mercado.

 

Harrods, tienda Inglesa que fue creada en 1834 en Londres, con la firme idea de su fundador Charles Henry Harrod  de crear un supermercado mayorista con especial interés en el té, pero ya en el año 1849 escapando del centro de la ciudad, se hace cargo de una pequeña tienda en el distrito de Knigtbridge, lugar donde se encuentra actualmente la tienda, y que en ese entonces prosperó debido a la venta por menor de medicamentos, perfumes, artículos de papelería , frutas y verduras, expandiéndose de forma notable, y  convirtiéndose en lo que es hoy en día, una tienda con 330 departamentos la cual ofrece una gran variedad de productos como ropa a cada tipo de cliente, electrónica ,joyería, artículos de salud y belleza, hogar, muebles y mucho más productos.

 

En American, específicamente en Estados Unidos, encontramos la tienda Macy’s que fue fundada en el año 1858, se estableció como un almacén que comercializó mercancías secas en el centro de Haverhill, Massachusetts para luego trasladarse a Nueva York y estableció su nueva tienda llamada “RH Macy & Company” en la esquina de la calle 14 y 6 avenida, actualmente su local principal se ubica en el Herald Square, Nueva York,y que por si gran espacio de ventas es catalogada como la tienda más grande del mundo en competencia directa con Harrods y la cual comercializa productos como ropa, calzado, ropa de cama, muebles, joyas, productos de belleza y hogar.

 

Los grandes almacenes y su desarrollo se vieron completamente relacionados a la expansión de las grandes ciudades y al continuo cambio en los estilos de vida, de la mano de la evolución en los tiempos y de las tendencias asociadas al cambio.

 

En Sudamérica la primera tienda que se vio influenciada por el espíritu europeo de las tiendas antes mencionadas correspondió a la tienda Gath y Chávez la cual fue fundada el 8 de Julio de 1883 en Buenos Aires por la cual entre sus muchos artículos comercializaba indumentaria deportiva, en el centenario de Chile, en el año 1910 fueron inaugurados en Santiago los “Grandes almacenes de Gath y Chávez” los que por tres décadas fueron los más elegantes de Santiago, en el año 1922 este se fusionó con la replica de Harrod´s en Argentina, formando grandes tiendas que marcaban la moda de la clase media y que mediante créditos daban mayor acceso a todo tipo de clientes.

 

El tiempo siguió avanzando y el comercio siguió evolucionando, es así como durante la primera mitad del siglo XX hacía ya su aparición un nuevo formato de tiendas el cual daba respuesta a necesidades más amplias y complejas en las principales ciudades, este nuevo formato corresponde a los supermercados.

 

El concepto de autoservicio de supermercado se vio por primera vez como el modelo de ventas al por menor que se utiliza hoy en dia, este  fue desarrollado por el americano Clarence Saunders quien a lo largo de su vida intentó desarrollar un almacen automatizado, idea que se implantó en sus tiendas como Piggly Wiggly abriendo su primer local en Memphis, Tennessee el año 1916 con la novedosa idea de colocar torniquetes en la entrada del local, incorporar cestas de compra ,pasillos de muestras, además de establecer un orden a la mercadería que obligaba a todos los clientes ver todos los productos, todas medidas que buscaban ahorrar costos en primer lugar puesto que no se necesitaría empleados para vender productos de forma directa a cada cliente sino que cada uno tendría la posibilidad de adquirir el producto que le pareciera conveniente para luego cancelarlo, son solo algunas de las principales características que presentó este local y que en la época actual aún se conservan.

 

Más adelante él mismo siguió patentando varias ideas para mejorar la tienda de autoservicio como fue marcar los precios a los productos, siendo su cadena la primera en etiquetar con su precio cada uno de los artículos, además de establecer sistemas de iluminación y cinta para la caja registradora.

 

Esta idea de automatización también la llevó a cabo en Keedoozle y Foodelectric,  junto con incorporar nuevas ideas a sus locales, tal fue su éxito que Saunders comenzó a ofrecer franquicias, posteriormente impulsado por una crisis en la acciones de Piggly Wiggly, vendió su parte y se declaró en banca rota. Otro ejemplo lo constituye el The Great Atlantic and Pacific Tea Company (A&P) cadenas de tiendas de comestibles que tuvo gran éxito en Canadá y Estados Unidos y se hizo tienda frecuente en America del norte durante la década del 1920 cuya tendencia en ese entonces era reponer los productos en la estanterías por la noche para llegar que al otro día los clientes pudieran obtener sus propios productos y llevarlas a la parte delantera para poder pagarlos, vemos que esta tendencia se mantiene hasta hoy en día , que si bien existe el riesgo de robos , el costo de tomar medidas de seguridad es menor a las ganancias que se producen al aumentar las economías de escala y el menor costo de mano de obra.

 

Es así como la revolución en supermercados de autoservicio quedó marcada por una nueva innovación, el primer carro de supermercado el cual fue inventado por Sylvan Goldman en 1936 , en ese entonces dueño de la franquicia de una cadena de tiendas de Piggly Wiggly ubicada en Oklahoma, inventó el carrito añadiendo dos canastas metálicas y ruedas a una silla plegable, más tarde junto con Fred Young un mecánico , diseñaron un modelo especial para compras, formando una compañía de fabricación de carros, todo esto confirma el gran éxito que tuvo la nueva idea y la revolución que significó en todo Estados Unidos y posteriormente adoptándose la idea en todo el mundo.

 

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